ヘンプ栽培の合法化で若い世代の農家が増加!

ヘンプ栽培の合法化で若い世代の農家が増加!​

アサウド・フレイジャーは医学を勉強する計画でタスキーギ大学に入学しましたが、2016年に卒業する頃にはすでに路線を切り替えていました。フレイジャーは医師になる代わりに、麻を栽培することにしました。

「大麻にはさまざまな用途があるため、常に大麻に興味がありました」と彼は言いました。「換金作物なので、他の作物を育てる意味はありません。大麻はさまざまな産業を完全に引き継いでいます。」

フレイジャーは農業に馴染みがあったわけではありませんが、オハイオ州で育った彼は、父親が庭師になるのを見ていました。また、家族が5エーカーの農場を所有しているアラバマの親族をよく訪問していました。現在、彼は州の小規模農家向けの2年間のパイロットプログラムの一環として、その土地で麻を栽培しています。

「このような有益な植物を育てる機会を得ることが出来て嬉しいです」とフレイジャーは言いました。

フレイジャーは、農業で成功するために必要な訓練を受けたと語りました。タスキーギから2つの学位を取得しました。環境科学の学士号と、昨年春に修了した植物科学と土壌科学の修士号です。2018年に農場LLCを設立した26歳の彼は、ヘンプに投資している多くの若い農家に加わりました。

4月にリリースされた2017年の国勢調査によれば、35歳未満の農民の数はわずかではあるが増加していることがわかりました。また、2018年の連邦農業法案による数十年前の麻薬禁止の撤回により、農業専門家である若い農家の割合は上昇し続けています。

これは主に、慢性疼痛、不安、不眠症などの症状の治療に使用される麻由来カンナビジオール(CBD)の市場が、2023年までに237億ドルに達すると予測されているためです。CBDオイルに対する大きな関心により、米国で植えられている麻の推定量は、2018年の78,000エーカーから今年の285,000エーカーまで3倍以上になりました。

ベテランの農民の中には麻を植える人たちいますが、若い農民も農業のバックグラウンドを持つ人もいれば、「グリーンラッシュ」を利用したいと考えている人もいます。しかし、新規参入者は、銀行ローンの確保のトラブル、ボトルネックの処理、激しい競争、大麻栽培の経験不足など、入札の段階で問題に直面しています。

「ほとんどの人が考えるより育てるのは難しいです」と、ケンタッキー州立大学の有機農業と産業用麻の専門家の助教授であるショーン・ルーカスは言いました。「作物のライフサイクルを理解し、土壌を理解し、作物を養う方法を理解する必要があります。基本的な生物学と良質の土壌を理解していなければあなたは困っています。」

ルーカスと彼のKSUの同僚は最近、非常に多くの新参者がヘンプ農業を追求しているのを見ており、冗談めかして「ゲートウェイ作物」と呼んでいます。米国の農民の平均年齢は59.4歳であるため、KSUは若者に農業に興味を持たせるよう努めてきましたが、土地の高値と専門知識の欠如が障壁となっています。

CBDの成長と関心に加えて、ヘンプ農家とCBD生産者の間で持続可能な慣行を奨励することが懸念されています。環境保護庁は、麻の使用のための農薬を承認していないため、植物は、少なくとも理論的には、合成化学物質なしで栽培されます。ウォッチドッググループの食品安全センター(CFS)は、成長するヘンプ市場の副産物について懸念を表明しており、最近、CBDチンキ、カプセル、ローションを製造する40社を評価し、ヘンプCBDスコアカードのほぼ半分の成績を落としています。

このような発見は、市場への突入が持続可能な生産の成長にも拍車をかけるかどうかという大きな問題を示しています。再生ヘンプ農業を促進する公益企業であるFirst Cropは今年、大麻農家支援とサービス提供を立ち上げました。同社の共同設立者であるマイケル・ボウマンは、近年、ヘンプの人気が高まり、太平洋岸北西部から深南部まで、全国の農家が工場に引き寄せられていると語りました。

作物の生産を合法化した州で大麻栽培を許可した2014年の農業法案の著者であるボウマンは、若者が農業のキャリアを追求することに興奮しています。若い農民の割合は上昇しているかもしれませんが、グループとして、農民は過去30年間で高齢化しています。2011年の調査では、彼らは35歳未満よりも65歳以上である可能性が6倍高いことがわかりました。

「私たちはこれらの若い農民を見て、農民を始め、潮を食い止めています」と彼は言いました。「若者たちが農業を離れていくのを見ていましたが、これは私たちがかなり長い間経験したきた中で最初の兆候です。大麻は人々を農業に連れ戻します。」

ヘンプに対する若者の関心はケンタッキー州の農家マイク・ルイスを興奮させます。2017年、彼はサードウェーブファームを設立しました。サードウェーブファームは、ヘンプを栽培、加工、販売し、農民に作物について教育します。

「この時代で初めて、農業でまともな生計を立てる機会と可能性を見ています」と彼は言いました。しかし、ルイスはまた、グリーンラッシュの潜在的なマイナス面があると考えています。

「新しい農民の多くは世代の知識と経験を欠いており、従来の作物とは異なり、新しい農民が利用できる研究と情報の量は多くありません」と彼は言いました。「まだ多くの試行錯誤が続いています。成功するのと同じくらい多くの失敗を見ます。」

物議を醸す作物

麻はマリファナと同様に大麻サティバ科に属しているため、作物の栽培を合法化するには何年もかかりました。麻には大麻の精神活性化学物質であるTHCがほんの一部しか含まれていないという事実にもかかわらず、米国の議員は麻とマリファナを同じものとして扱ってきました。一方、ヘンプには豊富なCBDが含まれており、植物からの繊維は自動車部品から衣服まですべてに使用できます。ヘンプの伝道者は、ジョージ・ワシントンが5つの農場で作物を栽培し、それをロープ、アパレル、帆布、漁網に使用していたことを指摘しています。そして、フレイザーは、大部分が農業科学者であり発明家のジョージ・ワシントン・カーバーによって影響を受けた大麻栽培の方法に言及しました。

第5世代のコロラドの農民であるボウマンは、彼の8代の両親が麻を不承認にしていたと言いました。しかし、母親がCBDオイルが関節の痛みを和らげることを発見したとき、彼らは植物のファンになりました。

「私の両親は、1937年のマリファナ税法の直前に生まれた世代の一部です」と彼は言いました。「この「狂気」と植物に対するヒステリー、産業用麻をマリファナとひとまとめにするための策略のすべてが彼らの脳に焼き付けられました。彼らが知っているのはそれだけです。同世代の上院議員は誰もが知っている。」

大麻は21世紀に犯罪化されて以来、1930年代よりずっと後に生まれたアメリカ人は、大麻を否定的に見続けています。26歳のディオン・オアケスが54歳の義理の父、シャナン・ライトに大麻の栽培について話をしたとき、農業のベテランは彼を追い払いました。

「ああ、お前はただの大麻常用者か」と義理の父に言われたことを回想しました。ライトは、この説明を否定しませんでした。ただ植物について詳しく知ると、視点が変わったことを認めました。

「私の心を変えたのは教育だけでした」とライトは言いました。「私は30年前から主にジャガイモを栽培している農家です。麻はちょうどいい変化です。新鮮なものです。」

現在までに、彼とオークスはコロラド州サンルイスバレーでライトオークスLLCとして6年間植物を栽培してきました。ヘンプの栽培に大量の水を必要としないという事実は、彼らにとって非常に魅力的なものでした。

「私たちは屋内で100か所ほどの植物で始めました。ただ、この谷で植物がどうなっていくのかを見るためです」と、高校卒業後にジャガイモの種の操作で農業を始めたオークスは言いました。ヘンプを屋内で栽培した後、オークスとライトは30エーカーで栽培し、そこから300エーカーで栽培しました。このペアは、ヘンプの作付面積を2倍にし、今年、2,500エーカー以上で作物を栽培しています。現在、彼らはFirst Cropと協力して、初めての大麻農家を教育しています。

「これを推進している最大の要因はお金です」とライトは業界の新人について語りました。しかし、彼は、若い農家と古い農家はお互いから学ぶことができると付け加えました。年配の農民には長年の作物栽培の経験があり、若者は農業産業の発展に合わせて簡単に適応します。

「これらの若い人たちはまったく新しい活気で農業に戻ってきています」とライトは言いました。「たまに彼らは年配の人々よりも新しい技術の方法をよく理解しています。農業は急速に変化しています。 GPS駆動のトラクターがあり、すべての機器がデジタル制御されています。」

ヘンプの特訓コース

48歳のベッキーロングバーグは父エドバーグとコロラド州サライダにあるビジネスサライダグリーンを通じて麻を植え、栽培し、収穫します。彼らはCBD抽出物を使用して、CBDボディ製品をSalida Hemp Companyという名前で製造および販売しています。ロングバーグは以前は保釈債事業を営んでいましたが、成長するものに常に興味を持っていました。

ヘンプの栽培について父のエドバーグが話した時、ロングバーグは農業経験がなかったという事実にもかかわらず、運営に参加することを決めました。家族は、大麻の栽培だけでなく、干ばつの際に州の水法をナビゲートし、大麻業界の複雑な銀行環境の中で財政を管理するという、急な上り坂の学習曲線に直面しました。麻とマリファナとの関係により、麻の農家は銀行ローンや保険を取得するのが難しい場合があります。麻に加えて他の作物を栽培する農家には、通常、より多くの選択肢があります。

「銀行は、私たちの状況にマリファナがあれば、借入を停止するかもしれないと心配しています」とロングバーグは言いました。「銀行はマリファナとヘンプを扱うことに非常に慎重であるため、すべて私たち自身のポケットから出しています。」

9月、下院は大麻企業と取引を行う銀行を保護するために、安全で公正な執行(SAFE)銀行法を可決しました。マリファナは連邦レベルでは違法であるため、こうした企業にサービスを提供する金融機関は重大な罰則を受ける可能性があります。ルイスは、サードウェーブはこの問題に遭遇していないと述べましたが、これにより、銀行は大麻事業との取引をほとんど回避しています。

「また、主に卸売りを販売し、小売業がないため、現時点ではクレジットカード処理の必要性がほとんどありません。」と彼は説明しました。

連邦政府は、0.3%THCを超える大麻を精神活性があるとみなしていますが、植物のTHCがわずかに高い場合もあります。これにより、大麻農家は作物を刈り取らなければなりません。

「ヘンプのいくつかの品種は、高いCBDオイルを持つために育てられました」とルーカスは言いました。「通常、これらの品種はTHCの0.3%のしきい値を押し上げています。」

環境要因もTHCの上昇を引き起こす可能性がありますが、化学物質をもう少し加えた麻植物はマリファナと同等ではない、とルーカスは言いました。マリファナには、最大20%のTHCが含まれています。

「研究者として、しきい値の変化を見てみたい」と彼は言いました。「オレゴン州ワシントン州コロラド州で育種されている植物はTHCが低い可能性があり、ケンタッキー州の人々がこれらの植物を購入すると、植物の反応が異なります。だから、突然それは偶然にできたマリファナです。いいえ、ヘンプの反応は飼育された場所によって少し異なります。非常に制御された屋内環境で多くの繁殖が行われ、その後、植物は放され、母なる自然にさらされます。」

ロングバーグと彼女の家族は銀行機関ではなく、退職基金を使用してヘンプ企業の資金を調達しています。フレイザーは、農業コンサルティングで稼いだお金を使って支払いを行っていると言いました。しかし、新しい農家が貯金をヘンプに投資するにつれて、耕作者となる人は慎重になる可能性があります。

現実と思うにはあまりに良すぎる?

アサイ、ケール、キノアが「スーパーフード」と称賛されているように、ヘンプは「スーパークロップ」と称賛されています。それは「罪のない聖なる植物」であるとマイケル・ボウマンは言いました。「このプラントには、燃料、飼料、繊維、建築材料、生体材料にも関係なく、すべてのものがあります。」

しかし、台座の上に大麻を置くと、反発の原因になります。最近の記事は、過剰生産と作物を取り巻く混乱する政府のガイドラインについて警鐘を鳴らしています。ブルームバーグは9月に、CBD抽出機のメーカーであるDelta Separationsが、作物に十分な加工業者がなく、多くの農家がまだ買い手を見つけていないため、75億ドルのヘンプが無駄になると推定したと報告しました。

「シーズンの終わりに製品のバイヤーを揃えずに多くの人々がやってくる」とルーカスは言いました。「買い手を探すために急いでいる人もいれば、買い手が「購入できるものを過大評価している」と言って手紙を農民に送ることもあります。加工業者は農民との契約を破り、農民は作物を保持したままです。トリッキーな市場です。」

理想的には、農家は種を植える前に推定数の買い手がいるといいでしょう。ルーカスは、経験が限られている人々が農業に参入しているため、過剰生産が麻産業に影響していると言いました。さらに、州は、大麻を栽培するための栽培者の申請を承認するのに非常に時間がかかる場合があるため、農家は何人のバイヤーがいるのか分からずに種を素早く植えなければならない場合があります。ブルームバーグは、ヘンプ農民の65パーセントが作物購入者を獲得できないと述べた、7月のホイットニー経済学の発見を引用しました。

「収穫、ポストハーベスト、またはマーケティング計画なしでこの作物を植えた人の数を信じることは困難です」とルイスは言いました。「それが処理のボトルネックであると言うのは簡単ですが、現実には、ボトルネックは過剰生産と初期段階の不十分な計画が原因でした。ボトルネックは、生産側でも計画を立てている人々によって引き起こされました。このシーズンの後、多くの人が飛び込むことにもう少し慎重になるかもしれません。」
憶測と誇大宣伝は麻栽培の急速な成長を妨げるダンパーとして役立つかもしれませんが、Civil Eatsが話した多くの農民は、ヘンプを潜在的な収入源以上のものと見なしています。

フレイザーは麻から利益を得ることを望んでいますが、彼は先祖の犠牲を認識して、自分が耕作する土地に精神的なアプローチをとると言いました。彼は、急成長しているヘンプ産業が農業を歴史的に多様な人種や階級の背景を持つ人々にとって平等なものにすることを望んでいます。

「この業界は他の業界とは異なると思います」と彼は言いました。「単純なパートナーシップで本当に成功することができます。今回私たちが取り残されたら、私たちのせいです。この業界で大金を稼ぐのに10億ドルは必要ありません。あなたがしていることを知るだけです。」

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